Citrom

Története

A hagyomány szerint a citrom a kasmíri hegyekben őshonos, s körülbelül 3000 évvel ezelőtt vándorolt el ezekről a tájakról egészen Kínáig, ahol a „limung” nevet kapta. Perzsiában való meghonosodása után is megőrzött. Perzsia után Mezopotámiában is sikerült alkalmazkodnia a természeti viszonyokhoz, s babiloni fogságuk során a héber törzsek minden bizonnyal itt sajátították el ennek a gyümölcsnek a termesztését. Annyira a szívükbe zárták, hogy egyes szertartások, mint például a sátoros ünnep alkalmával még szerepet is kapott! Az ókori görögök nászszertartásaik során szimbolikus erővel ruházták fel ugyan a citromot, ám úgy tűnik, termesztése nem volt igazán népszerű. A Krisztus utáni X. századtól kezdve az arab törzsek terjesztették el az általuk „li mûm”-nak nevezett gyümölcsöt a Földközi tenger medencéjében, különösen Hispániában, ahol a „limon”-ná átkeresztelődő citrom igazi hazára lelt. Spanyol elnevezéséből származik egyébként az angolszász „lemon” és a limonádé szó is. A XV. század végén a spanyol és portugál hódítók ültettek először citromfát Floridában, ahol mind a mai napig a vidék egyik meghatározó eleme.

Hogyan válasszunk?

Mivel a citrom gyorsan veszít nedvességtartalmából, jobb, ha minél gyakrabban, s inkább egyszerre kevesebbet vásárolunk belőle.

Hogyan tároljuk?

Akár zöld, akár sárga a színe, a citromot szobahőmérsékleten egy hétig, míg hűtőszekrényünk zöldséges rekeszében körülbelül két hétig-egy hónapig tárolhatjuk. A citrusféléket hámozás, felvágás után azonnal el kell fogyasztani, a bennük található C-vitamin ugyanis levegővel érintkezve gyorsan oxidálódik.

Hogyan készítsük elő?

Ha a citrom levére van szükségünk, egyszerűen csak ketté kell vágnunk, majd ki kell csavarnunk a levét. Jó megoldás, ha előbb lereszeljük a héját, mellyel számos ételt ízesíthetünk. Ha nincs otthon külön erre a műveletre kifejlesztett szerszámunk, fontos, hogy egy percig lobogó vízben blansírozzuk az egészben hagyott gyümölcsöt, így ugyanis konyhakéssel vékonyan le tudjuk majd hámozni, s vékony szeletekre tudjuk majd vágni a héját.

Hogyan főzzük?

Ha a lehető legtöbb levet akarjuk kinyerni a citromból, tenyerünkben melegítsük fel egy kicsit, vagy 3 percig áztassuk forró vízbe, s csak utána csavarjuk ki! Vannak olyan zöldségek és gyümölcsök (mint például az avokádó vagy az alma), amelyek oxidációját a citromlé megakadályozza, s még ízüket is kiemeli. A citromot sóban „kandírozhatjuk” is: 4 darab nagyméretű citromot vízben rövid ideig forraljunk, majd vágjunk karikára. Lábas szűrőben helyezzük el a szeleteket, szórjuk meg 8 evőkanál durva szemű sóval, s hagyjuk, hogy egy nap alatt kidobja a levét. Ezt követően a citromszeleteket csöpögtessük, majd alaposan öblítsük le, s itassuk fel róla a vizet. Zárható üvegben rendezzük el őket, adjunk hozzá 3 darab babérlevelet, 3 kisméretű erős zöldpaprikát, s az egészet öntsük fel olívaolajjal.

Néhány praktika

Ha a lehető legtöbb levet akarjuk kinyerni a citromból, tenyerünkben melegítsük fel egy kicsit, vagy 3 percig áztassuk forró vízbe, s csak utána csavarjuk ki! Vannak olyan zöldségek és gyümölcsök (mint például az avokádó vagy az alma), amelyek oxidációját a citromlé megakadályozza, s még ízüket is kiemeli. Sós citrom: 4 darab nagyméretű citromot vízben rövid ideig forraljunk, majd vágjunk karikára. Lábas szűrőben helyezzük el a szeleteket, szórjuk meg 8 evőkanál durva szemű sóval, s hagyjuk, hogy egy nap alatt kidobja a levét. Ezt követően a citromszeleteket csöpögtessük, majd alaposan öblítsük le, s itassuk fel róla a vizet. Zárható üvegben rendezzük el őket, adjunk hozzá 3 darab babérlevelet, 3 kisméretű erős zöldpaprikát, s az egészet öntsük fel olívaolajjal.

Felhasználási javaslat

Kir: 2 kávéskanál feketeribizli-likőr, 3 kávéskanál zöldcitromlé, behűtött víz, s már kész is. Forralt bor: 10 cl édes borhoz adjunk 2 kávéskanál Grand Marnier-t, 1 karika citromot, ½ gerezd vaníliát, s az egészet 2 percig főzzük össze. Daïquiri : Fehér rumot keverjünk össze zöld citrom levével, s ízesítsük nádcukorsziruppal. Leves görögösen: Másfél liter szárnyas alaplébe főzzünk 6 evőkanál rizst, s adjuk hozzá a tojásos habarást. Tojásos habarás: egy mély tálban verjük föl 2 tojás sárgáját 2 citrom csavart levével s egy csésze forró alaplével, majd adjunk hozzá két tojást. Ha nem főzünk bele rizst, ezt az ínyencséget frissen készítve kísérő szószként húsok és halak mellé is tálalhatjuk! Rizottó: 50 gramm vajon fonnyasszunk meg egy felszeletelt vöröshagymát, öntsük fel 12 cl fehérborral, 1 liter szárnyas alaplével, 2 citrom levével s reszelt héjával, adjuk hozzá a rizst, s hagyjuk főni addig, míg a folyadékot a rizs fel nem veszi. Húzzuk le a tűzről, s keverjünk hozzá 5 evőkanál tejszínt, 2 tojássárgáját, s végül 100 gramm reszelt parmezán sajtot. Friss tojásos metélt (tagliatelle): Készítsük el a zöldfűszeres tésztaszószt: 20 cl főzőtejszínbe főzzünk bele egy csokor tárkonyt s fodros turbolyát, 1 zöld citrom levét és 250 gramm pirított fenyőmagot vagy mandulát. Főzzük meg és csepegtessük le a tésztát, s keverjük össze a forró tésztaszósszal. Olaszország beköltözik a konyhánkba! Citromos csirke: Készítsünk páclevet citromlével s 2 zöld citrom levével, adjunk hozzá 2 gerezd kinyomott fokhagymát, 1 kis erős zöldpaprikát, 1 szár fodormentát és néhány szem egész feketeborsot. A csirkehús-szeleteket 1 órán át marinírozzuk, majd 2 szeletelt vöröshagymával összefonnyasztjuk, felöntjük a páclével, 15 cl szárnyas alaplével, s egy felkockázott citrommal, illetve lime-mal 25 percen át főzzük.

Miért ne?

500 g citromlevet főzzünk össze 100 g cukorral, adjunk hozzá 80 g zselatinlapocskát (melyeket előzetesen hideg vízbe áztattunk), 700 g keményre vert tejszínt s reszelt citromhéjat. A keveréket öntsük egy tálba, s 2 órára tegyük be a hűtőszekrénybe. Tálaláskor öntsük nyakon eperszósszal… isteni!

Ismerjük meg jobban!

Elvonja a szervezetből a kalciumot? Semmiképpen sem! Mi több, viszonylag nagy mennyiséget tartalmaz ebből a hasznos ásványi anyagból, 100 gramm citromra vetítve 25 mg-ot, szemben az átlagos 5-15 mg mennyiséggel, ami a legtöbb gyümölcsben található. A citromban található 1,4 kalcium/foszfor arány optimális érték, így a kalciumot a szervezet a lehető legjobban tudja hasznosítani. Ezen túlmenően a magas C-vitamin és szerves sav mennyiség megkönnyíti mind a citromban, mind pedig az egyéb táplálékkal bevitt kalcium beépülését. Savasít? Egyáltalán nem! Igen, az íze savanyú ugyan, hiszen sok benne a citromsav, ám ennek ellenére lúgos, nem pedig savas jellegű! A szervezetben a citromban található szerves savak ásványi anyagokkal, elsősorban nátriummal alkotnak vegyületet, ezáltal lúgos közeget teremtenek, azaz a savasodás ellenében hatnak. Fogyaszt? Természetesen nem, s egyébként ezzel a tulajdonsággal egyetlen élelmiszer sem dicsekedhet. Remek összetevője azonban a kalóriaszegény étrendeknek, energiabevitele ugyanis minimális, főként, ha frissen facsartan fogyasztjuk. Magas C-vitamin tartalma pedig a kalóriaszegény diétákban külön figyelemre méltó.

Élelmezési ismeretek

A citrom tulajdonságai közül messze kiemelkedik magas C-vitamin tartalma (52 mg C-vitamin található 100 gramm citromban). Ez a rendkívül értékes vitamin természetes formában van jelen benne, s egyéb hasznos összetevők kísérik (P-vitamin, szerves savak, szelén, rostok, stb.), ebből kifolyólag a citrom mind rövid, mind pedig hosszú távon remek hatást gyakorol a táplálkozási egyensúly fenntartására. Kalóriaszegény és rendkívül könnyű felhasználni, ezért a mai rohanó világ életviteléhez is nagyszerűen alkalmazkodik, s az lenne a legjobb, ha napi rendszerességgel fogyasztanánk.