Eper

Története

Az eper (latinul Fragaria vesca) rendkívüli illatának köszönheti elnevezését. Amerikában, Ázsiában, no és Európa hegyes-dombos vidékein már az ókor elején ismert volt az eper vad őse, a vadon növő szamóca. Az ókori Rómában például szépségmaszkot készítettek belőle. Az erdei szamócát a középkorban telepítették először a kertek végébe, s trágyázással a hozamát is megpróbálták növelni. A reneszánsz idején nagyon népszerűvé vált, már ekkor tejszínnel tálalták a hölgyek, borral az urak számára.

Hogyan válasszunk?

Sose válasszunk méret vagy szín szerint, inkább bízzuk magunkat az orrunkra, s hagyjuk, hogy az eper illata varázsoljon el bennünket. A választott gyümölcs legyen tehát illatos, fényes és egységes színű, élénkzöld gallérral és kocsánnyal. Az átlátszó műanyag csomagolás lehetővé teszi, hogy alaposan szemügyre vehessük az árut, ráadásul védi az összenyomódástól is.

Hogyan tároljuk?

Az eper érzékeny ínyencség, ezért a legjobb, ha vásárlás után azonnal elfogyasztjuk. Legfeljebb két-három napig tárolható eredeti, perforált csomagolásában a hűtőszekrény zöldséges rekeszében. Fogyasztás előtt vegyük ki a hűtőből, s hagyjuk egy kis ideig szobahőmérsékleten, hogy csodás illata jobban érvényesüljön. Ha többet vásároltunk, mint amennyit el tudunk fogyasztani, készítsünk belőle lekvárt, öntetet vagy fagylaltot, fagyasztását azonban nem ajánljuk.

Hogyan készítsük elő?

Elég, ha az epret folyó vízben alaposan átmossuk. Fontos: sose hagyjuk, hogy az eper vízben álljon, ugyanis elveszítené aromáját és értékes vitaminjait, s vízzel szívná tele magát!

Hogyan főzzük?

Az eper rosszul viseli a közvetlen magas hőmérsékletet, még lekvárfőzésnél is a lehető legalacsonyabb fokozatot érdemes választanunk. Tésztában, esetleg alufóliába csomagolva megsütve csodás finomság készíthető belőle. Az epret tilos kuktában vagy mikrohullámú sütőben főzni-sütni, csakis a hagyományos sütőt vehetjük igénybe (5 perc 240 fok, 8-as fokozat). Az epret kevés vajon serpenyőben is gyorsan átsüthetjük.

Néhány praktika

Az érett, illatos epret természetesen tálaljuk önmagában! Vannak azonban, akik szívesen társítják például cukorral, ami csapott evőkanalanként plusz 60 kalóriát jelent; tejszínnel, s ebben az esetben egy csapott evőkanál tejszínhabra 55 kalória jut, míg a 15%-os zsírszegény tejszínváltozatban csak 50 kalória van két kanálnyi mennyiségben; fagylalttal, amikor is egy apró vaníliafagylalt-gombóc 40 kalóriát ad hozzá az eredeti adaghoz; túróhabbal, melynek 0%-os zsírtartalom-változata lehetővé teszi, hogy mindössze 20 kalória-bevitel mellett bőségesebben bűnözhessünk (3 evőkanál); s végül, de nem utolsó sorban meglocsolhatjuk az epret citromlével, amiben lényegében nincs kalória, ám annál több a C-vitamin!

Felhasználási javaslat

Epres tölcsérek A tésztatölcséreket kenjük meg vaníliás főtt krémmel, tejszínhabbal vagy a kettő keverékével, s rakodjuk meg friss eperrel. Szórjuk meg porcukorral, s már kész is! Epres tortácskák A vakon sütött vajas morzsolt tésztából készült tortácska-ágyakat töltsük meg vaníliakrémmel, melybe keverjünk őrölt mandulát is. Helyezzük rá az epret, amennyit csak elbír, majd vízben forralt málnazselével kenjük meg a tetejét.

Miért ne?

Salátáinkat is feldobhatjuk eperrel, ebben az esetben a még erőteljesebb hatás érdekében használhatunk balzsamecetet, citrom- vagy narancslevet, kávékivonatot, csokoládédarabokat, fűszernövényeket, mint a citromfű, a bazsalikom vagy a tárkony, s természetesen alkoholos italokat, mint például a Curaçao, a Grand Marnier és a Cointreau.

Ismerjük meg jobban!

A legtöbb botanikus szerint az eper valójában nem is gyümölcs, a szó tudományos értelmében gyümölcsnek csak az eper felületén található kemény „magvakat” lehetne nevezni, melyek az epernövény virágának női ivarszervéből származó ováriumok, s az oly finom, húsos rész csak a virág vízzel telt magbugája. Minden előzetes elgondolás ellenére tehát a ma fogyasztott eper nem az erdei szamócából származik, melynek számos fajtáját mind a mai napig termesztik s árusítják, hanem az Újvilágból érkezett eperfák házasításának eredménye. Mind formáját, színét, ízét illetően az epernek számtalan változata, s a vásárlónak a bőség zavarával kell szembenéznie.

Élelmezési ismeretek

Amint megérkezik a szép idő, megjelenik az eper is, s átveszi a stafétabotot a citrusféléktől, hogy szervezetünk C-vitamin ellátásáról gondoskodjon: 100 gramm eper 60 mg C-vitamint rejt magában, s ezzel a gyümölcsök között dobogós helyet érdemel. Az eper ráadásul alacsony energiatartalmú (100 grammban 35 kalória), s íze pedig egyszerűen fenséges. Vas-, kalcium- és magnéziumtartalmával gondoskodik szervezetünk ásványi anyag-egyensúlyáról, s önmagában is tápláló, könnyű étkezést tesz lehetővé. Az eper és az allergia Az eper szervezetünkben hisztamint szabadít fel, így az arra érzékenyeknél allergiás reakciót (általában csalánkiütést) vált ki. A (radikális!) megoldás az, ha ebben az esetben lemondunk az eper fogyasztásáról. Megfigyelték azonban, hogy fokozatos szoktatással (homeopatikus adaggal kezdve) az allergiás reakció kiküszöbölhető, s az eperből készített szűrt szószok és a posírozott változat nem vált ki intoleranciát. Legyünk azonban nagyon óvatosak ezekkel a próbálkozásokkal, hiszen vannak, akik semmilyen formában s mennyiségben sem tolerálják ezt a gyümölcsöt. A szalicilsav az aszpirin fő összetevője, s szalicilsav nyomokban az eperben is található. Az eper tehát hatékonyan venné fel a harcot a megfázás ellen? A legenda szerint igen… bár ezt semmi sem bizonyítja!